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传染病教授研究免疫反应

Vanessa Ezenwa的研究兽医生态学学院和兽医医学院的教授,Vanessa Ezenwa.的研究将广泛从微生物到生态系统规模的研究系列整合。 (Peter Frey / Uga)

Vanessa Ezenwa.,UGA运动会生态教授,认为大而且真的,真的很小。

ezenwa的研究中的奥杜文生态学和兽医医学院生态学学院教授整合了从微生物到生态系统规模的范围。她的工作探讨了寄生虫影响大型哺乳动物的社会行为以及社会行为如何影响寄生虫传播的方式。她的目标是了解这些动态的影响不仅会影响个人,而是寄生虫和主持人的整个人口和社区。虽然她一般研究unoculates,但她的发现也对人类健康产生了影响。

来自2010年蒙大拿大学来到UGA的国家科学基金会的职业奖的受援人员尚未开始研究寄生虫传播与动物的社会行为之间的关系。作为赖斯大学的本科生物学专业,她的计划是参加医学院 - 直到,即,她有机会在专注于动物行为的实验室中工作。

“从高中,我对与医学相关的传染病非常感兴趣,但在那个实验室里工作让我对生态和进化感兴趣,”她说。 “快进,我决定去研究生学习动物行为。我介绍了动物如何社会组织的想法,他们生活在群体中的群体的类型和大小以及如何流畅的动态,即这些事情与寄生虫的传播有关,并且副转弯实际上驱动了寄生虫动物的社会组织。“

Ezenwa在肯尼亚的非洲UnoCulates的普林斯顿大学做了她的博士研究,其中许多物种在同一地点重叠。她的论文专注于11种,这些物种单独或成对生活在100个或以上的群体中。

“它真的让我看看了社会类型的范围,但同时我意识到他们都生活在一起,他们也在一起分组。他们经常在彼此之间传递相同的寄生虫,并同时受到多种寄生虫物种的感染。“她说。 “从那以后,这真的是我的研究。”

她目前的工作的主要主题是了解繁殖对个体和人群的寄生虫和/或病原体的繁殖的影响。特别是,她正在研究对一个病原体的免疫反应如何影响感染的结果。

“这项工作受到了很多人类工作的启发,长期以来,人们对寄生虫蠕虫的影响感兴趣 - 因为它们在世界某些地方的人类在诸如微生物造成的疾病中的疾病如此常见结核病导致细菌和艾滋病毒,以及联系的是什么,“她说。 “我一直很着迷于我们可以试图了解这些想法和潜在的机制,以及它们如何影响大规模人口水平模式在野生动物中蔓延,潜在的更容易比我们所理解的更容易人类。”

Ezenwa对探索这些问题的兴趣从微生物到社区一级导致她在跨尺度(思想)博士培训计划中发展传染病生态。通过国家科学基金会的资金,该计划将学生从多种尺度和纪律角度介绍了传染性疾病的研究。

“我们的目标是培养培养的科学家学习传染病,以欣赏跨规模的联系,”埃斯康说。 “并通过十字规模,它真的是不同的生物组织水平,从最小到最大,并意识到所有这些步骤沿着等级实际上。”